21 November 2018

6 luglio, il giorno dell’AFELIO massima distanza Terra-Sole

Tra le date astronomiche che assumono importanza anche per questioni climatiche, spiccano senz’altro i giorni dei solstizi, che rappresentano la massima elevazione (estate) o declinazione (inverno) del Sole sull’orizzonte, quelli degli equinozi, quando si ha la stessa durata del giorno e della notte (equinozio di autunno e di primavera).

Un’altro appuntamento che scatta due volte l’anno che viene però ingiustamente bistrattato è quello che scatta il giorno dell’afelio e il suo opposto, il giorno del perielio. Se solstizi ed equinozi rappresentano l’inclinazione dell’asse terrestre sul piano dell’eclittica, afelio e perielio indicano rispettivamente la massima e la minima distanza tra la Terra e il Sole.

Come possono Sole e Terra avvicinarsi ed allontanarsi e di che distanza stiamo parlando. Tutto nasce dal fatto che l’orbita che la Terra compie nel moto di rivoluzione (quello che dura 1 anno per intenderci) attorno al Sole non è circolare ma ellittica, con il Sole che occupa uno dei due fuochi. La Terra pertanto percorrerà un’orbita decentrata rispetto al centro dell’ellisse e quindi si troverà ad un certo giorno dell’anno ad una distanza massima (afelio) e ad una distanza minima (perielio).

L’afelio quest’anno si è verificato alle ore 18.51 del 6 luglio (ora italiana), quando è stata raggiunta la massima distanza annuale della terra dal Sole, pari a poco più di 152 milioni di km e precisamente: 152.095.556 km.  Questa distanza è di circa 5 milioni di km in più rispetto a quella raggiunta nel perielio avvenuto il 3 gennaio scorso alle ore 06.52, quando la distanza della Terra dal Sole era stata pari a 147.097.192 km.

Curioso notare che lo scarto di energia ricevuto dalla Terra tra afelio e perielio è soltanto del 6,9% e non comporta conseguenze sull’andamento climatico, dato che è infatti l’inclinazione dell’asse terrestre a determinare l’avvicendarsi delle stagioni.

Luca Angelini

6 luglio, il giorno dell’AFELIO massima distanza Terra-Sole

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