3 August 2020

Il curioso e raro fenomeno detto “heat burst”

La natura può sorprenderci a 360 gradi, basta solo saperla osservare e avere un minimo di curiosità nel comprenderla. Così vi vogliamo parlare di un fenomeno raro che può manifestarsi quando un temporale si sviluppa in condizioni di caldo estremo.

All’innesco dei primi rovesci, la pioggia in caduta dalle nubi, incontra aria molto calda ed evapora in tutto o in parte prima di toccare il suolo dando luogo al noto fenomeno detto “virga”.

E qui viene il bello (si fa per dire). Se la base della nube, da cui prende vita la precipitazione, è insolitamente elevata come quota, la massa d’aria in caduta, prima di toccare terra, percorre un bel po’ di strada quindi, anzichè raffreddare l’aria come accade di solito, la può addirittura riscaldare, perchè?

Perchè si innesca un processo analogo al Foehn. Dal punto di vista fisico, la compressione adiabatica della corrente in discesa, scalda l’aria di 1 °C ogni 100 metri e quando raggiunge il suolo provoca un repentino e sensibile aumento della temperatura mentre l’umidità crolla improvvisamente.

Il fenomeno è noto come “Heat Burst”, letteralmente “colpo di aria secca”; anzichè scendere, la temperatura durante il temporale può salire addirittura anche di 5 gradi. Sovente ciò accade come di colpo di coda di un ondata di caldo africana che vuole così lasciare la sua ultima impronta prima di andarsene definitivamente.

Daniele Izzo e Luca Angelini