8 April 2020

Pillole meteo: cos è un onda orografica

Dal punto di vista fisico l’atmosfera è assimilabile ad un fluido e infatti segue le leggi proprie dei fluidi, i quali, come tutti sappiamo, sono animati da moti ondulatori. Ma allora anche l’aria ha le sue onde, proprio come quelle del mare? Risposta affermativa.

Tra i fenomeni ondulatori più evidenti, allorchè resi visibili dallo sviluppo di masse nuvolose, interessante è il caso dell’onda orografica. Trattasi di un fenomeno a mesoscala (scala locale o sub-regionale), dovuto all’attraversamento di una massa d’aria, principalmente calda e stabile (calda rispetto all’aria circostante) al di sopra di una catena montuosa.

In quelle condizioni nasce un’azione di disturbo prodotta dall’attrito, con il flusso  che, in origine laminare (orizzontale), tende a superare la linea di cresta precipitando subito dopo per la forza di gravità, con un salto noto come “salto idraulico“. Ma se la nostra massa d’aria è stabile, tenderà a tornare al suo stato di equilibrio iniziale, rimbalzando nuovamente verso l’alto, per poi proseguire la sua corsa smorzando progressivamente le sue ondulazioni con salti successivi sempre più piccoli.

Ecco le nostre onde: se questo processo permette la condensazione dei pacchetti d’aria nel settore di ascesa dell’onda, potremo vedere nel cielo bande nuvolose medio-alte, principalmente altocumuli, altostrati, ma anche filamenti cirriformi  ondulati. Sono le cosiddette nubi orografiche di sottovento (lee waves).

Una immagine satellitare (quella di questo articolo può essere un esempio), oppure l’osservazione diretta del cielo, possono aiutarci a discernere questo curioso e simpatico fenomeno, che però dovrà essere tenuto nella dovuta considerazione da chi si appresta a svolgere attività in alta quota, aviatori ed alpinisti, sia per via delle condizioni di turbolenza degli strati sottostanti l’onda (rotori di sottovento, vedi figura), sia per probabili condizioni di vento forte che questo fenomeno ondulatorio dell’aria comporta.

Luca Angelini

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