27 November 2020

Quando le isole dell’ARTICO erano una foresta

Scoperta nell’Artico una foresta fossile responsabile di uno dei più massicci cambiamenti climatici avvenuti sulla Terra negli ultimi 400 milioni di anni. I suoi resti sono stati trovati nelle attuali isole Svalbard che all’epoca, per motivi legati alla Deriva dei Continenti, si trovavano nella zona dell’equatore.

Analizzati dal gruppo dell’Università britannica di Cardiff guidato da Chris Berry, e descritti sulla rivista Geology, i resti dell’antica foresta sono stati datati a 380 milioni di anni fa, nel periodo Devoniano, quando si registrò a livello mondiale un brusco cambiamento climatico.

Tra 420 e 360 milioni di anni fa i livelli di anidride carbonica (CO2) crollarono rapidamente di ben 15 volte e l’opinione condivisa da gran parte del mondo scientifico è che la causa di tutto fu la rapida diffusione degli alberi, con la formazione di enormi foreste che sfruttavano la CO2 presente nell’aria per completare la fotosintesi.

La diffusione delle foreste provocò una vera rivoluzione climatica e i tronchi fossili trovati nelle isole Svalbard sono quello che resta di quella esplosione di verde. Gli alberi fossili erano licopodi, una specie che raggiungeva anche i 30 metri di altezza e molto diffusa nelle regioni equatoriali, dove si trovavano queste isole prima di essere spinte verso l’estremo Nord dalle forze tettoniche.

Le Svalbard (qui trovate una webcam live che ce ne mostra una suggestiva panoramica) sono tra le aree più a Nord di quelle abitate dall’uomo e, curiosamente, ospitano la Banca globale dei semi: una sorta di mega arca di Noè sotterranea pensata per resistere a ogni tipo di catastrofe e che raccoglie i semi di quasi tutte le piante del mondo.

Qui sotto troverete anche un interessante video sull’argomento (credit “The Weather Channel”.

Report Ivano Rossi

Antarctica’s Hidden History

It's hard to imagine, but Antarctica was once a forest

Geplaatst door The Weather Channel op Dinsdag 14 november 2017

Quando le isole dell’ARTICO era una foresta