Cos è la neve tonda e quando si manifesta

La neve tonda (in tedesco graupel) è un tipo di precipitazione solida, costituita da granelli di ghiaccio bianchi, opachi, morbidi di forma sferica del dimetro di circa 2-5 mm. Questi grani sono facilmente comprimibili e rimbalzano quando arrivano al suolo. Quali sono i meccanismi che portano alla nascita di questo singolare fenomeno? La precipitazione, inizialmente sotto forma di neve, ha origine da nuvole come cumuli o cumulonembi e attraversando uno strato di atmosfera relativamente più caldo, i fiocchi si fondono, ma non completamente. Il fiocco di neve conserva così parte della sua struttura originaria ma nel frattempo si arrotola su se stesso e si può ricoprire di uno strato di ghiaccio per la presenza di goccioline di acqua sopraffusa che si “aggregano” al fiocco.

Questo tipo di precipitazione si osserva abitualmente con un temperatura lievemente superiore allo zero, ma non di rado si sono osservati episodi di neve tonda con temperature prossime o superiori ai 4-5 gradi. Le condizioni favorevoli sono in genere create dal passaggio di un vortice freddo in quota ( valori per esempio fin sotto i -30°C oltre i 5.500m ). In questo contesto infatti si generano più facilmente rovesci temporaleschi che possono scaricare l’aria fredda improvvisamente nei bassi strati, accompagnando la precipitazione sotto forma di graupel o neve tonda.

Credit: Centro Meteo Emilia-Romagna

Federico Antonioli