12 May 2021

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L’INVERNO che verrà è scritto soprattutto nell’indice NAM

Anzitutto due parole di introduzione per capire di cosa stiamo parlando: l’indice NAM, dall’inglese North Annular Mode, è la rilevazione descrittiva delle differenza tra la pressione atmosferica sulla verticale del Polo Nord e quella delle medie latitudini. Qualcuno obietterà: “Ma non era l’AO, ossia l’Oscillazione Artica a fare già ottimamente questo lavoro?

Vero, ma l’atmosfera non è piatta, bensi tridimensionale, dunque ha uno spessore. L’andamento dell’indice AO difatti rileva questa differenza di pressione al livello del mare, mentre l’indice NAM comprende tutte le quote, dal suolo fin entro la stratosfera. Secondo diversi importanti studi (vedi ad esempio quelli di Baldwin e Dunkerton) l’andamento dei flussi di ozono in stratosfera è capace di indurre modifiche, entro i 60 giorni successivi,  alla forza del vortice polare e la “spia” di questo andamento è proprio l’indice NAM.

soglia namE andiamo a vedere dunque come si sta comportando il nostro indice NAM: lo osserviamo nella prima figura in alto, elaborata dalla NOAA, che ci mostra una sezione verticale del vortice polare lungo tutto il corso dell’anno. Ebbene, al momento si nota un generale e netto rinforzo della circolazione circumpolare a tutte le quote (indica NAM in alto, indice AO in basso). Il valori di riferimento nella stratosfera polare, dove è in atto un “cooling“, ovvero un raffreddamento, sono prossimi ad una particolare soglia, come si può apprezzare dal grafico qui sopra, elaborato dal Dr. Patrick Martineau del Dipartimento di Scienze della Terra alla Cornell University.

Nel caso questa soglia (siamo a +1.0 unità, la soglia è +1,5 unità) venisse superata, per i prossimi 60 giorni, quindi fino a metà gennaio circa, tutto il gelo disponibile sulla calotta polare se ne rimarrebbe chiuso oltre il Circolo Polare Artico, senza raggiungere le nostre latitudini. In altre parole, ci potremmo giocare la prima parte dell’inverno. Capite bene che nei prossimi giorni sarà dunque molto importante monitorare per bene l’andamento di questo indice che, se da solo non farà l’inverno, certamente sarà pietra angolare nel dargli una mano decisiva al momento opportuno.

Luca Angelini

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